La muerte de Hitler

No quedó claro de forma rápida lo que había sucedido el 30 de abril de 1945. Esto es lo que el mundo sabía: Adolf Hitler se había ido, de una manera u otra.

La semana siguiente, se publicó una lista de sus «muchas muertes», las teorías de su supervivencia o derrota. Algunos dijeron que en realidad había sido asesinado el año anterior. Algunos dijeron que estaba en camino a Japón. Uno de los nazis capturados acertó al decir al mundo que Hitler, junto con su esposa, se había suicidado. Para ese julio, ya se tenía un relato, de su antiguo chofer, de cómo los cuerpos habían sido sacados del búnker subterráneo y calcinados; la causa de la muerte fue una bala en la cabeza, dijo el chofer. Sin embargo, las autoridades rusas que estaban llevando a cabo la investigación insistieron en que todavía no había habido pruebas concretas de su muerte, que Hitler podría estar vivo en algún lugar. Años más tarde, en 1968, un libro publicado por un ex oficial de la inteligencia soviética atestiguó que los rusos habían encontrado el cuerpo y habían hecho una autopsia, confirmando su identidad con registros dentales y mostrando que la verdadera causa de la muerte fue el cianuro, concluyendo el suicidio.

foto de hitler

En 1945, cuando comenzó el mes de mayo y cuando el fin de la guerra en Europa era realmente seguro, las tropas aliadas liberaron los restos de sufrimiento de la gente que habían sido el objetivo del dictador, mientras sus seguidores buscaban a alguien a quien culpar, en aquel entonces, en varios sentidos, los detalles de lo que había sucedido no importaban realmente. Era suficiente saber que se había terminado la guerra.

En honor a ese fin, esa semana fue la ocasión para la icónica portada tachada de Hitler. La primera instancia de un motivo que se ha repetido para otros villanos históricos, como Osama bin Laden y una meditación sobre su vida, cómo llegó al poder y cómo sería el mundo ahora que estaba fuera de él:

Si hubieran sido tan malignos como él en su venganza, podrían haber esperado que siguiera viviendo un poco más. Porque ninguna muerte que pudieran idear para él podría ser tan cruel como los pensamientos de última hora de Hitler sobre la totalidad de su fracaso. Su guerra total contra la humanidad no alemana estaba terminando en una derrota total. A su alrededor, el Tercer Reich, que iba a durar 1.000 años, se hundió en las brasas mientras las llamas se fundían sobre sus ciudades destripadas. El histórico choque de lo que había sido el estado más formidable de Europa se podía escuchar en los gritos de los moribundos y el fuego de artillería a quemarropa contra sus edificios destrozados.

“Adolf Hitler había sido enterrado, vivo o muerto, entre los escombros de su Tercer Reich en colapso. Tanto si había sufrido o no una hemorragia cerebral (como se informó desde Estocolmo), o si había «caído en su puesto de mando en la cancillería del Reich» (como informó la radio de Hamburgo, que dijo que había sido sucedido como Führer por el Gran Almirante Karl Doenitz), o si era prisionero del Jefe de la Gestapo Heinrich Himmler, Adolf Hitler como fuerza política había sido eliminado. Si estaba realmente muerto, la esperanza de la mayoría de la humanidad se había hecho realidad. Porque rara vez tantos millones de personas habían esperado tan implacablemente la muerte de un hombre”

Era casi increíble historia del pequeño hombre que se levantó a través del enrejado de una cuneta para convertirse en amo absoluto de la mayor parte de Europa y cambiar la historia del mundo más decisivamente que cualquier otro hombre del siglo XX. Rara vez en la historia humana y en los tiempos modernos, un hombre con su forma de pensar llegó al poder absoluto de una gran nación. Era imposible descartarlo como un banco de arena, una percha de papel. El sufrimiento y la desolación que causó estaba más allá del poder o la fortaleza humana para calcularlo. Los cuerpos de sus víctimas fueron amontonados a través de Europa desde Stalingrado a Londres. La ruina en términos de vidas humanas fue siempre incalculable. Había requerido una coalición de todo el mundo para destruir el poder que su inspiración política había logrado.

La liberación de los campos de concentración de Hitler.

Auschwitz

En los últimos días del campo, los comandantes de las SS «evacuaron» 56.000 prisioneros, la mayoría de ellos judíos. Dejar Auschwitz, sin embargo, no significó el final de su calvario. En su lugar, las SS ordenaron a sus detenidos en columnas y los hicieron marchar hacia el miserable invierno. Al principio, los prisioneros iban a pie, vigilados por oficiales que disparaban a los que se quedaban atrás o intentaban quedarse atrás. Desnutridos y mal vestidos, los detenidos fueron sometidos a una masacre al azar. Finalmente, fueron enviados de vuelta a Alemania en vagones abiertos. Hasta 15.000 de los antiguos habitantes del campo murieron en la marcha de la muerte.

«Los nazis querían seguir usando a esas decenas de miles de prisioneros para realizar trabajos forzados», dice Steven Luckert, curador principal del programa del Instituto Familiar Levine para la Educación sobre el Holocausto del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos y ex curador principal de la colección permanente del museo. «Esos prisioneros se dispersaron por todos los campos restantes».

Ya se estaba pensando en como conseguir la paz.

En 1944, las delegaciones de los Estados Unidos, el Reino Unido, la Unión Soviética y la República de China -cuatro de las principales potencias aliadas en la Segunda Guerra Mundial se reunieron en Washington, DC para negociar los parámetros del mundo de la posguerra y discutir el establecimiento de la organización internacional que se conocería como las Naciones Unidas.

Las Naciones Unidas sustituyeron a la Sociedad de Naciones, que había sido creada al final de la Primera Guerra Mundial para proporcionar a los estados un foro internacional para la resolución pacífica de las disputas. Aunque el Presidente de los Estados Unidos Woodrow Wilson fue uno de los principales partidarios de la Liga de Naciones, los Estados Unidos nunca se unieron oficialmente a la organización debido a la intensa oposición de los miembros aislacionistas del congreso. La Liga de las Naciones finalmente demostró ser ineficaz para prevenir el estallido de otra guerra mundial y se disolvió formalmente en 1946


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